Live, not merely Exist

On The Shortness of Life – Lucius Seneca

It takes the whole of life to learn how to live, and—what will perhaps make you wonder more—it takes the whole of life to learn how to die. Many very great men, having laid aside all their encumbrances, having renounced riches, business, and pleasures, have made it their one aim up to the very end of life to know how to live; yet the greater number of them have departed from life confessing that they did not yet know—still less do those others know. Believe me, it takes a great man and one who has risen far above human weaknesses not to allow any of his time to be filched from him, and it follows that the life of such a man is very long because he has devoted wholly to himself whatever time he has had. None of it lay neglected and idle; none of it was under the control of another, for, guarding it most grudgingly, he found nothing that was worthy to be taken in exchange for his time. And so that man had time enough, but those who have been robbed of much of their life by the public, have necessarily had too little of it.

Tim Ferriss分享的一篇長文,其中這段深深地打中我的心。

時間,總是在每日汲汲營營地忙著工作、賺錢、交際應酬、享受樂趣、和迎合他人需求時無聲無息地流失。但它明明是我們最珍貴、最寶貴、也不可逆轉的資源。

每天的時間和精力對我來說都是十分寶貴的,因為它們都是有限的資源。因此我很看重我對它們的分配,不論是在生活的哪一個層面上,每天能夠好好地善用它們就像是每天都打了一場勝仗,讓我感到滿足。

記得多年前一堂英文課上,講師問我們在週末時寵愛自己的方式為何。有人是透過專業的全身按摩讓緊繃一週的身體鬆一下;有人是邊追劇邊享受自己喜愛的食物。當時我的回答是:

泡一杯咖啡,聽著廣播訓練聽力。花一段時間什麼事也不做,純粹發呆;之後跟自己對話,以文字紀錄當下的思緒。

記得那時大家都用很疑惑的眼神看著我,連講師都擔心我或許誤解了寵愛的定義,還特別再解釋了一番。於是我做了一些說明:

當我發現自己對於廣播內容理解力又提高一點時,我感到十分滿足;那是一段我十分享受的過程。每個週末那一段安靜和自己誠實的對話,帶給我心靈上的平靜;提醒我什麼是現階段的我應該珍視的,什麼是我應該省略的。

講師聽完了我的描述後,跟我說了一句:You’re a gem. 我想那個當下,她理解我想表達的意思。

但我知道,不是每個人都能擁有這樣的餘裕,能夠十足地掌握自己的時間。很多時候生命有著許多的無奈和包袱,有些是無法輕易放下的。但在這些無奈與包袱之間,每天除了吃飯睡覺之外,總有些零碎的片段是可以計畫的、可以掌控的、可以安排的。安排的方式沒有誰比誰好,也沒有對錯,只要是對現階段的自己最好的就好。

因為我們的生命只有一回,也沒有人能夠在最後一天來臨前先行得知。若是我們選擇將原本就有限的資源任他人的需求隨意揮霍,就不是對自己最好的安排。

這不是自私,這是最基本的尊重自己

這是學習如何生活,然後當我們的最後一天臨近時,當我們回顧過往時,我們可以說我們是真切地生活過一段屬於自已的人生。

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